野獸先生Jimmy Donaldson如何發跡?
ETHAN PINES FOR FORBES

野獸先生Jimmy Donaldson如何發跡?

24歲YouTube用戶 Jimmy Donaldson 身穿紫色天鵝絨大衣,戴著超大號的金色領結和橙色禮帽,打扮成 Willy Wonka 的樣子。這位身高超過1米9的YouTube創作者又名「野獸先生」,他正在製作一段短片宣傳他去年冬天推出的糖果品牌Feastables。此前,他已經將十位從他的「野獸先生」朱古力棒中找到「金票」的粉絲成功吸引到自己在北卡羅來納州東部建造的一個倉庫。他們在那裏發現一個人造朱古力工廠,以及巨大的小熊軟糖掛在棒棒糖森林裡的樹枝上,就像電影裡一樣,還有一條真正的朱古力河流向瀑布。在鋪滿棉花糖的房間裡,參賽者可以站在旋轉的薄荷糖上,第一個倒下的人就輸了,獲勝者將獲得50萬美元、一輛新車和一小部分Jimmy的名氣。

這是傻乎乎且老少皆宜的消遣:而且非常賺錢。在過去的六個月,這段17分鐘的短片在網上獲得1.21億次點擊量,「野獸先生」已經製作數千條像這樣的短片。他去年賺了5,400萬美元,其中3,200萬美元來自他的十幾個頻道的廣告,900萬美元來自贊助內容。目前他是YouTube上訂閱量最高的網紅,粉絲數有1.12億。他的收入已經是所有社交媒體創作者中最高的,預計到2022年將翻一番,達到1.1億美元。他說:「許多人仍然將YouTube創作者視為網紅的一個子類。他們仍然沒有真正理解許多創作者的影響力。」

在競爭異常激烈、偶爾還充滿惡意的社交媒體世界裡,「野獸先生」是一個合作者。去年11月,為慶祝自己成為YouTube上的頭號網紅,他邀請11位YouTube上的好友,包括LazarBeam(2,020萬粉絲)、GeorgeNotFound(1,050萬粉絲)和Callux(400萬粉絲)來競爭一架250萬美元的私人飛機。(這是一場耐力比賽,誰的手接觸飛機的時間最長,誰就獲勝。)此外Jimmy 還曾向他的朋友 Ludwig,一個有370萬粉絲的視頻遊戲主播免費贈送一條他花費100萬美元製作的短片,理由只是那條短片不適合「野獸先生」這個賬號。Jimmy 的視頻製作預算通常在150萬到300萬美元之間,以愚蠢的特技而聞名(比如「野獸先生」從1數到10萬;「野獸先生」在棺材裡被活埋50個小時),還因為他策劃的一些活動而分發了大量的錢(從1萬到100萬美元不等),比如從一個有激光警報器看守的倉庫裡偷一顆鑽石,或者在他的地盤上畫的圓圈裏待100日。這可是一大筆錢,但多虧YouTube、Facebook和TikTok,還有更多的錢正在向他湧來。

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「這很簡單。我的第一份品牌合約讓我賺了1萬美元,但我拿到以後就把它送人了。我拿著這筆錢走到外面,把它送給了一個無家可歸的人。」 Jimmy說:「我不想對這件事大肆渲染,只是這麼做感覺很好。在這個世界裡,我可以拿著1萬美元,把它點燃,然後賺2萬美元。」

Jimmy 是他工作室的唯一所有者,但他正打算出售一小部分股份。如果他如願以償,10%的股份可能賣出高達1.5億美元的價格。這筆豐厚的交易將使該工作室的估值達到15億美元,他90%的股份將價值14億美元,從而使Jimmy成為世界上第一個做YouTube 起家的億萬富豪。即使是現在,《福布斯》對Jimmy的身家估值也約為5億美元。「如果你不以賺錢為目標,你成為億萬富豪的可能性會更高。你只需要專注於創建一家出色的公司。」他說。

他正在迅速採取行動,將自己的網絡名氣與線下業務聯繫起來。在2022年1月上市後的三個月內,他推出的Feastables朱古力棒就賣出400萬條,每一條都用有機可可製成,原料不到六種。這種包裝鮮豔的糖果棒現在在網上和4,700家沃爾瑪門店都有售。Jimmy 是該公司的大股東,據報導,風險投資者出資500萬美元購買了20%的股份。

Feastables是在Jimmy的「野獸先生漢堡」(MrBeast Burger)成功之後成立的,後者於2020年12月成立時是一家只提供外賣服務的虛擬餐廳,後來迅速成為該國增長最快的餐廳品牌。Feastables的利潤更高,毛利率估計為40%,漢堡連鎖店的毛利率約為30%。但「野獸先生漢堡」的影響力更大:2021年,它的年銷售額為7,000萬美元,今年有望達到1億美元。

「如果我們能在未來5到10年保持YouTube全球最大頻道的地位,那麼機會是無限的。」他說。

Jimmy Donaldson是一個害羞的小兒子,他的單親媽媽在軍隊裡每週要上兩個通宵的班,他小時候經常搬家,還經常獨自過夜。2012年,13歲的 Jimmy 開始以 MrBeast6000 的身份在YouTube上發帖。那時候他拍視頻用的是他哥哥的舊筆記本電腦,但它缺少麥克風,所以剪輯沒有聲音。一開始,他對自己的網絡身份是保密的,但當「野獸先生」的訂閱者達到1萬名時,他的母親發現了。她很驚訝,但並沒有想太多,直到2016年,Jimmy 從社區大學退學,僅僅用了兩週就成為了一名全職創作者。他的母親不想讓他得逞,就把他趕出了家門。

當Jimmy拍下他把1萬美元送給一個無家可歸的人的視頻後,他意識到僅僅是把錢送出去就能產生巨大的傳播力。就像Z世代版的出版商清算所(PCH),他開始拍攝自己送給陌生人成堆現金的視頻。到2020年,Jimmy的年收入達到2400萬美元;第二年,這個數字翻了一番。

特技表演還在繼續。今年冬天,在南半球較為溫暖的月份裡,他計劃在南極洲拍攝100小時的影片。他已經為視頻遊戲的廣告開了綠燈:遊戲的內容是最高機密,但這對他的遊戲頻道的3,000萬訂閱用戶來說並不重要。Feastables將走向全球,並擴展到蛋白質棒,也許還有冷凍食品。

「野獸先生漢堡」連鎖店是與Virtual Dining Concepts合資的企業,後者由知名連鎖餐廳Planet Hollywood的老闆 Robert Earl 所有。畢竟,當「野獸先生」推出漢堡時,Jimmy只有22歲,他需要所有他能得到的幫助。現在他想獲得更多控制權:2021年,他在這家連鎖店的股份為他帶來300萬美元的收入,僅佔當年銷售額的4%。

這就是為什麼在勞工節的那個週末,Jimmy來到新澤西州的美國夢購物中心,開設了他的第一家實體餐廳。約有2萬名粉絲排隊等候,許多人甚至還在外面露營過夜。Jimmy和他的員工在那天共賣出了5,000個漢堡。另外,在明尼蘇達州的美國購物中心(Mall of America),有一家前哨店正在籌備中,而明年還會有十多家分店開業。

「我剛起床就滿腦子全是工作。我沉迷其中,直到睡著,做夢又繼續夢見它。睡醒之後,循環往復。任何業務以外的事不會引起我的注意。」

文/ 福布斯美國

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